卫冕冠军魔咒?非洲力量爆发?冷门潜藏世界杯各处

欧洲整体强势,这是世界杯长久以来的传统,而南美意欲再度崛起,这则是卡塔尔盛会前显露出来的征兆。那么,除了传统“两极”,传统列强之外,又会不会有令人意外的“第三方”出现?要知道冷门也是世界杯不可或缺的一个重要因素,包括热门球队的突然跌倒,无名之辈的一飞冲天,统统都可以成为让人难忘的经典时刻。虽然之所以“冷”,就是因为它难以被预估,不过在这大战来临之际,我们还是可以冒着被打脸的风险,就着当下局面对未来畅想一番。

首先来说说“大倒热灶”的可能。4年前,我们目睹过卫冕冠军德国队的小组垫底;而在巴西,2010年的冠军西班牙也是无缘淘汰赛;再算上南非世界杯的意大利,卫冕冠军早早出局的魔咒已连续生效了3次。到了2022,这种“争冠球队阴沟翻船”的事故肯定还是不能100%避免,并且也已有顶级球队露出了要走霉运的迹象。还是卫冕冠军,法国队今年的情况比起当年的西班牙、德国更加脸黑的样子,还没开打就彻底折损了两名主力中场。然后他们也是公布参赛名单后换人最勤的,先是金彭贝伤势恢复不理想退出,然后又有恩昆库训练中遭重创泪别,整一个不受幸运女神的眷顾。

再考虑到按赔率算高卢雄鸡是本届前3的大热门,他们的现状还真是最符合“被冷门”的条件:被捧得很高但又内部到处有窟窿。不过话说回来,法国队在去年欧洲杯就已经摔过一跤,心高气傲结果1/8决赛输给了瑞士。有此前车之鉴,他们会继续不长心眼么?再度往下掉或者“幡然醒悟”的可能性其实都有。

事实上在夺冠赔率靠前的队伍里,有几支或多或少都存在着比较明显的疑问,比如英格兰今年的战绩就相当糟糕,同时也存在伤病的问题。不过三狮军团的赛程看起来难度不大,真要翻船需要连续的犯错。由于C罗突然公开炮轰曼联,引发了舆论的强烈谴责,葡萄牙队的世界杯征程会不会受到影响也让人好奇。当然五盾军团原本就存在明星多但很难揉到一起的问题。通过附加赛才来到卡塔尔的他们,上届欧洲杯和上届世界杯都是止步于16强,所以就算本届成绩欠佳应该也不算大冷。

至于谁能异军突起制造冷门,各国媒体都已经做过不少预测,其中期待非洲力量在世界杯的爆发可以说是一个比较普遍的论调。而在该地区的参赛5国之中,新科非洲冠军塞内加尔无疑是受追捧最多的,毕竟他们拥有今年的金球奖评选第2马内,同时也具备出色的防守能力。然而遗憾的是,马内战前受伤,带伤入选结果还是无法坚持,在大战正式开打前退出了国家队。这约等于掐灭了“非洲最大的希望”,唯一利好只剩下本组对手除荷兰外并不算很强。而在塞内加尔之外,摩洛哥和加纳看上倒去也有实力明星压阵,同时所处小组也是机遇与挑战并存。

关于世界杯的非洲力量,喀麦隆传奇射手、现该国足协主席埃托奥在不久前吹了一个牛:非洲球队全部可以小组出线,而喀麦隆和摩洛哥将会师决赛。这听起来无疑非常可笑,不过从分组的角度来说,非洲雄狮所在的G组确实只有巴西“单强”,而淘汰赛首轮将会遭遇的H组对手,感觉上也不会具有碾压性的优势,的确可算冷门温床。

当然,更多人还是更看好G组的两支欧洲小国成为黑马,就像上届杀进半决赛的克罗地亚。其中塞尔维亚在预选赛就压倒过葡萄牙,他们拥有由弗拉霍维奇和米特洛维奇领衔的豪华攻击线,中场的米林科维奇-萨维奇也是一流高手。瑞士则有防守顽强的传统,除了去年欧洲杯淘汰法国,世预赛小组赛他们也曾经挤走了意大利,制造麻烦的能力绝不可小视。而两支球队也许只能活下一个,但只能要出头,再往后的可能性并非没有。

如果把标准再放宽一点,把那些一度远离最顶级的老牌劲旅也算做是需要突破的队伍,那么我们也可以期待乌拉圭的奋起,他们的超级锋线今年势头不错。而荷兰则是另一个想把惊喜带给世界的“熟悉陌生人”。橙衣军团时隔8年重返世界杯,主帅范加尔已然不顾荷兰足协定下的打进8强目标,公开喊出了“我要夺冠”。不排除71岁的老帅是在逞能,但瞧瞧他们的分组赛程,确实到1/4决赛之前都有可能遇不上真正的强敌。

如果一切没有意外,荷兰大概率会在8强与夺冠热门阿根廷碰面,那么跨过这一关不就是已成黑马?必须承认爆冷的难度是不小的,但未来的事又有谁能100%确定呢?接下来就让我们拭目以待。

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